恐龙有哪些活着的亲戚

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所属分类:自然人文



包括恐龙在内的爬行动物,绝大多数都未能逃过6500万年前的那场大劫难,而成为历史长河中的匆匆过客。

但也有少数的成员,它们的“命大”,从中生代一直繁衍至今。这些成员仅有四类:龟鳖类、鳄类、有鳞类(蜥蜴类和蛇类)以及喙头蜥类。

这些爬行动物没有同恐龙一起绝灭而一直活到今天,究其原因,可能与它们对环境有较强的适应能力有关。

蜥蜴类和蛇类在今天地球上的爬行动物中非常繁荣。它们生活的范围比较广阔,从热带到温带都能见到它们的身影。蜥蜴在地球上的出现比恐龙晚得多,大约在侏罗纪的后期才演化出来。到白垩纪初,有的蜥蜴为了适应特定的生活环境,逐渐失去了四肢而演变为蛇。

龟鳖类爬行动物(特别是龟)也是一类活得不错的恐龙的亲戚。它们的资格相当老,自三叠纪中晚期出现后,至今常盛不衰,而且秉性十分保守,近2亿年来,身体的基本结构变化不大,始终穿着厚厚的铠甲。它们作为一个物种,如此长寿,很大程度上是因为有这身坚固的外壳的缘故。

龟的外壳很笨重,背着挺沉的,而且行动很不便;但在保命方面,堪称世界一流的防御工事。

在现生爬行类中,只有鳄类与恐龙的亲缘关系最近。鳄类大约与恐龙同时出现,在中生代虽属“二等公民”,但却是一类唯一能与恐龙匹敌的动物。

它们冷眼看着恐龙及其他亲戚们一个个的灭种,自己却奇迹般的活到今天。

鳄鱼皮很有经济价值,它们正惨遭人类的滥捕滥杀,前途岌岌可危。

恐龙在世的亲戚,除了这三类外,最后一类为喙头蜥。喙头蜥在地球上的数量很少,被称为“活化石”,苟延残喘地生活在新西兰南部荒僻的半岛上,目前正处在人类的严密保护之下。

喙头蜥是蜥蜴的近亲,体长60厘米,模样有点像蜥蜴。它是现存爬行动物中资格最老的一类。三叠纪早期它们的祖先就已活跃在地球上了,2亿年来,样子基本上没多大变化。在喙头蜥面前,恐龙、鳄类、蜥蜴类及龟鳖类,都只能算是小字辈。




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