陨石与陨石坑

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天空中的流星有的个体较大,在高层大气中摩擦发光后仍消耗不尽,可以穿入大气低层。当其破开空气前进时,会产生震动的波浪,发出声音。这样的流星叫做火流星,落到地面上称为陨星。有的火流星撞在地面上,会撞出一个大坑,同月亮上的环形山十分相似,叫做陨星坑。陨星,人们习惯上统称为陨石

火流星是相当罕见的,因此陨石也相当珍贵。陨石是最真实的天体标本,研究陨石可以了解宇宙中一些天体的结构成分。人们在陨石内发现了许多在地球上未曾发现的矿物。在1969年坠落在澳大利亚的一块陨石上,人们发现了18种氨基酸,这对于研究宇宙中的生命问题提供了十分宝贵的资料。

按陨星所含的成分,可分为石陨星(陨石)、铁陨星(陨铁)和石铁陨石等。在整个地球上,平均每年约掉下150颗陨星。

1920年,在非洲纳米比亚南部格鲁特丰坦附近的西霍巴地区,发现一块大陨铁,长2.75米,宽2.43米,重达59000公斤。这是目前发现的最大陨铁。这块陨铁至今还留在坠落的原地。

1897年,在格陵兰岛梅尔维尔湾的约克角附近发现一块大陨铁。这个铁陨星是罗伯特·埃德温·迪尔里指挥官率领的探险队发现的。这块陨铁重达30882公斤,取名叫“帐篷”,现在陈列在美国纽约海登天文馆里。

1898年,在中国新疆准噶尔盆地东部也发现一块陨铁,重约30吨,现在陈列在乌鲁木齐展览馆。

1976年3月8日下午3时许,一场历史上罕见的陨石雨陨落在中国吉林省吉林市北部和永吉县、蛟河县的7个乡范围内。陨石陨落范围东西长72公里,南北最宽约8.5公里,分布面积400多平方公里。其中最大的一号陨石,是现在世界上保存着的最大陨石,重1770公斤。这块陨石落下时,砸入地下6.5米。

1908年6月30日零时17分11秒,在前苏联西伯利亚中通古斯卡河瓦纳瓦腊以北50公里的密林里,发生了一次相当于3500万吨TNT烈性炸药的神秘爆炸。1927年,这次爆炸被认为是由于一颗特大陨星的陨落而造成的;1930年,被认为是一颗彗星与地球相撞;1961年,被认为是一次核爆炸;1965年,被认为是反物质的分解。这次爆炸波及的范围达3885平方公里,在1000公里以外也感觉到了。一直被叫做通古斯卡陨石的这次爆炸,据认为是一颗彗星的可能性最大。

世界上10大陨石是:

中国吉林,重1770公斤,1976年3月8日陨落;美国莱顿·芬挪斯,重1078公斤,1948年2月18日陨落;美国陆格亚兰特,重564公斤,1891年发现;美国巴拉哥尔,重372公斤,1930年2月17日陨落;俄罗斯奥汉斯克,重300公斤,1887年8月30日陨落;捷克里亚金尼亚,重293公斤,1866年6月9日陨落;前苏联萨拉托夫,重221公斤,1918年9月6日陨落;前苏联开因沙斯,重210公斤,1937年9月13日陨落;中国吉林,重124公斤,1976年3月8日陨落;前苏联卡申,重121公斤,1918年2月27日陨落。

地球上许多地方都发现过玻璃质的陨石。关于它们的起源,科学家提出了许多设想。有人认为陨石是月球的“碎片”;也有人认为它们是别的恒星附近的“居民”,在几十万年几百万年前,乘宇宙飞船探访地球时遗留下的。

最近天文学家通过玻璃陨石所含的微量钠的变化,计算出陨石的年龄。

据测定,在过去3500万年中,曾发生过四次或五次玻璃陨石雨事件。第一次3200万~3400万年前,在北美洲;第二次1000万~1500万年前,在欧洲;第三次在澳大利亚,离现在约300万~400万年;第四次在非洲象牙海岸一带,离现在110万~130万年;第五次在东南亚,离现在约70万年。

最大的玻璃陨石重达3.2吨,是在老挝芒农发现的。现在这块玻璃陨石在法国巴黎。玻璃陨石是一种天然玻璃的碎片,含有丰富的硅石、铁矾、钾碱。这类天然玻璃很可能是从宇宙中来的。

1956年和1957年,在加拿大上空飞行时,人们发现在萨斯喀彻温省深湾附近地面有一道大切口,宽达13.7公里。人们猜测这道切口可能是在远古时代一颗大陨星斜着坠落地面时造成的。

1970年12月12日,前苏联科研人员声称在波皮盖地区发现了一个陨星坑,坑口直径达95公里,深达400米。

在加拿大哈得孙湾右岸,面对着纳斯塔波卡群岛的地方,可以看到一个大坑口,直径达442.5公里。这个坑口有可能是陨星碰撞地球而造成的。

1891年在美国亚利桑那州魔鬼峡谷附近的沙漠地区,发现一个陨星坑口,称为“巴林杰”坑口。这个坑口肯定是由陨星造成的,直径1265米,深1.75米,四周高出地面40~48米。人们认为这个坑口是公元前25000年一颗巨大的铁镍陨星掉落地面而造成的。这颗铁镍陨星直径为61~80米,重达200万吨。陨星掉到地球上的冲击力相当于3000万吨硝基甲苯,即一般称作TNT烈性炸药的爆炸力。

南非约翰内斯堡西南地区弗雷德福·林有一个隐火山坑口,直径达41.8公里。过去认为这是陨星造成的。1963年有人发表了一些研究资料予以否定,现在对这些研究资料又提出了异议。这个大坑口有可能是陨星造成的。




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