海水涨落的秘密

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所属分类:自然人文



到过海边的人就会知道,海水的涨落很有规律,大约一天里涨落两次。

当海水涨的时候,大片的海滩都被吞没;而当海水落的时候,露出了岸边的海滩。古人把海水白天上涨称为“潮”,把晚上海水上涨称为“汐”。把海水有规律地涨落的现象称为潮汐。

海水为什么有时候会上涨,有时会下落,而且那么有规律呢?

很早以前,古人就知道了这个秘密。古代希腊的航海家比戴阿斯,在大西洋沿海对潮汐进行仔细观察和记录。他发现每月有两次特别大的高潮和两次特别小的低潮,并且高潮总是出现在新月和满月的时候,而低潮总是出现在上弦月和下弦月的时候(即只能看到半个月亮时)。因此,他断定,潮汐现象是因为月亮而产生的。

我国东汉时的哲学家王充则直接了当地指出:“涛之起也,随月盛衰。”

唐代诗人张虚若在他的诗作《春江花月夜》中也有“春江潮水连海平,海上明月共潮生”的诗句。

现代科学证实,潮汐现象的确和月亮有关。

由于星球间存在万有引力。因此,可以想象,如果整个地球是海洋,那么在月球的引力作用下,“水球”就会被拉成蛋一样的长形的球,对着月球和背着月球的两点都是隆起的。地球每天自转一圈,对某一地点来说,那个地方的海水就会发生两次涨落。也就是说,从这次涨潮至下一次涨潮,或者说,从这一次落潮至下一次落潮,大约是相隔半天的时间。

可为什么每月会发生两次特别大的高潮和特别小的低潮呢?

原来,太阳对地球也有引力。但由于太阳和地球距离较远,因此,引力较小,平时不明显。可当地球、月亮和太阳处于一条直线时(满月或新月),月亮对海水的引力和太阳对海水的引力叠加在一起,就出现大潮。这好像两个人一起用劲来拔萝卜,萝卜就容易被拔出来一样。当月亮与地球和太阳与地球形成的角度呈直角时(上弦月或下弦月),两种引力相互抵消,出现了小潮,这好像一个大人在前面拉板车,而后面却有一个小孩在拖住板车,板车前进的速度放慢一样。由于这种情况每月出现两次,所以每个月总有两次特别大的高潮和特别小的低潮。

海洋潮汐是一种极复杂的自然现象,除主要与月亮、太阳与地球的相对位置有关外,还与海盆的形状、海水深度、气流情况等也有一定关系。




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